Важный принцип соблюдения интересов ребенка состоит в том, что ребенок может сам принимать участие в рассмотрении и планировании касающихся его вопросов. Ребенку необходимо в достаточной доступной степени объяснить, о чем и почему планируется принять решение, чтобы он смог сформировать и выразить свое мнение по данному вопросу. У каждого, в том числе и у ребенка, всегда есть право принимать участие в рассмотрении касающихся его вопросов. Это право не ограничено возрастом. К мнению и пожеланиям ребенка прислушиваются с учетом его возраста и уровня развития. Например, ощущения маленького ребенка могут определяться путем наблюдения за его поведением или играми. Ребенку более старшего возраста сотрудники службы защиты детей должны рассказывать обо всем так, чтобы ребенок мог понять, о чем идет речь.

По закону, ребенок, достигший возраста 12-ти лет, имеет право слова в службе защиты детей. Право слова означает, что мнение ребенка должно учитываться в вопросах защиты детей в той же степени, что и мнение взрослых. У него есть право ознакомиться с документами, которые касаются его самого, и он должен быть официально заслушан при принятии решения. Он может обращаться за помощью, требовать предоставления услуг и возражать против принятых в отношении него решений. То, что ребенок принимает участие в рассмотрении касающихся его вопросов, не означает, что ребенок может сам принимать решение. Принимать решения и брать за них ответственность – обязанность взрослых.