Под опекунством, если говорить кратко, подразумевается право принятия касающихся ребенка решений. Опекун ребенка отвечает за уход за ребенком, его воспитание, присмотр и прочую заботу о ребенке. Только опекун имеет право получать сведения о ребенке из различных официальных учреждений. Опекунами ребенка, родившегося в браке, являются оба родителя. Если же ребенок рождается у родителей, которые живут в гражданском браке, то опекуном ребенка является мать, если родители не договариваются об ином. В этом случае отцовство в отношении ребенка должно быть подтверждено отдельно.

В случае развода родителей, необходимо договориться об опекунстве над детьми. В Финляндии разводы – довольно распространенное явление. Подать на развод может один из супругов или оба супруга вместе. По истечении времени на размышление продолжительностью в полгода развод подтверждается и вступает в законную силу. Самой распространенной формой опекунства после развода является совместное опекунство. Это означает, что родители вместе принимают решения по таким важным касающимся ребенка вопросам, как воспитание, здравоохранение или путешествия. Решения относительно повседневных вопросов жизни ребенка принимает тот родитель, у которого ребенок живет. Ребенок, над которым имеется совместное опекунство, не может быть вывезен за границу без согласия другого родителя. Если ребенку оформляется паспорт, то другой родитель должен тоже подписать заявление о выдаче паспорта. Если после развода совместное опекунство оказывается проблематичным, то один из родителей может подать ходатайство об установлении единоличного опекунства. Однако, во всех ситуациях необходимо учитывать, что у ребенка есть право на встречи с обоими родителями.