В Финляндии родители имеют равные права и обязанности. Родители имеют право и обязанность заботиться о благополучии своих детей. Задача родителей – ухаживать за ребенком и воспитывать его в безопасной и стимулирующей его развитие среде, а также обеспечить получение ребенком подходящего для него образования. В Финляндии в процессе воспитания нельзя применять физические наказания, и любое примененное к ребенку насилие является преступлением. Ребенка нужно воспитывать так, чтобы он получал понимание, защиту и ласку.

Как правило, родители имеют право принимать решения относительно ухода за ребенком, его воспитания, местожительства и прочих касающихся ребенка вопросов. При принятии решений необходимо учитывать также и мнение ребенка. В период оказания мер амбулаторной поддержки родители имеют право решать все вопросы, связанные с ребенком. Под амбулаторной поддержкой подразумеваются организованные для семьи услуги, с помощью которых оказывается помощь и поддержка ребенка на дому. Принцип закона состоит в том, что в случае вмешательства в дела ребенка необходимо стремиться к конструктивному сотрудничеству с родителями. У родителей всегда есть право принимать решения по вопросам вероисповедания и религиозного воспитания их ребенка.

Родительство ни в коем случае не прекращается в момент изъятия ребенка из семьи и перемещения его на замещающее попечение, однако в этом случае право родителей принимать решения ограничивается. Родители по-прежнему являются опекунами ребенка, но решения по вопросам местонахождения ребенка, а также ухода за ним, его воспитания и заботы о нем принимает социальное ведомство муниципалитета. Сотрудники службы защиты детей стремятся и далее принимать решения в сотрудничестве с родителями. Во время нахождения ребенка на обычном и экстренном замещающем попечении родители имеют право получать сведения о делах ребенка и поддерживать с ним связь. Родители имеют также право знать, что о них записано в документах и чем обосновываются предпринятые меры.

Родители всегда имеют право высказать свое мнение по поводу мер, предпринятых службой защиты детей. Бывают случаи, когда родители несогласны с предпринятыми мерами по защите детей. То, когда по вопросам о защите детей должно быть принято официальное решение и кто может принять такое решение, определяется законом. В законе также говорится, могут ли решения быть обжалованы. Например, решение об установлении замещающей опеки или решение о немедленном отобрание – это решения, которые родители имеют право обжаловать. Обжалование должно быть подано в течение 30 дней с момента получения информации о решении. Должностные лица обязаны уведомлять родителей об их правах. Если родители считают, что с ними поступили несправедливо, они имеют право обратиться к муниципальному уполномоченному по социальным вопросам. В обязанности парламентского уполномоченного по правовым вопросам входит контроль над соблюдением законов должностными лицами. К уполномочееному можно обратиться с жалобой.